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Boulevard of Chinatown, in the heart of Havana / Boulevard del Barrio Chino, en el corazón de La Habana

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Lisette I. González Martínez
@lileisabel
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Hello travelers from all over the world and friends of the Pinmapple community, today I invite you to discover a picturesque place located in the Centro Habana municipality of Cuba's capital: the Boulevard of Chinatown.

Let me tell you that in the 19th century, Havana witnessed a large Chinese immigration that settled near Zanja Street and populated a part of downtown. The fusion of these two cultures gave rise to a fascinating legacy that we can still appreciate in Chinatown Boulevard, although today only a few descendants of those first immigrants remain.

Hola viajeros de todo el mundo y amigos de la comunidad Pinmapple, hoy los invito a descubrir un pintoresco lugar ubicado en el municipio Centro Habana de la capital de Cuba: el Boulevard del Barrio Chino. Permítanme contarles que en el siglo XIX, La Habana fue testigo de una gran inmigración china que se asentó cerca de la calle Zanja y pobló una parte del centro de la ciudad. La fusión de estas dos culturas dio lugar a un fascinante legado que aún podemos apreciar en el Bulevar del Barrio Chino, aunque en la actualidad sólo quedan unos pocos descendientes de aquellos primeros inmigrantes.


Here, what stands out the most are the gastronomic establishments that try to preserve the Chinese roots. However, I must be honest and tell you that their dishes have merged with our Cuban culture, creating a delicious combination. Nevertheless, the striking boulevard still retains the vibrant colors that reflect the Chinese culture.

I was fortunate to visit at a quiet time, probably due to the schedule. I don't remember seeing it so uncrowded on other occasions, as it is usually crowded. I took the opportunity to take some photos and share them with you, since it is almost impossible to do so at peak hours.

Aquí, lo que más destaca son los establecimientos gastronómicos que tratan de conservar las raíces chinas. Sin embargo, debo ser honesta y decirles que sus platos se han fusionado con nuestra cultura cubana, creando una deliciosa combinación. No obstante, el llamativo bulevar aún conserva los vibrantes colores que reflejan la cultura china. Tuve la suerte de visitarlo en un momento tranquilo, probablemente debido al horario. No recuerdo haberlo visto tan poco concurrido en otras ocasiones, ya que suele estar abarrotado de gente. Aproveché para hacer algunas fotos y compartirlas con ustedes, ya que es casi imposible hacerlo a horas de más afluencia.


This boulevard is located on Cuchillo Street, between San Nicolas and Rayo Streets, it used to be called Chinatown Alley and years later it ended up becoming what it is now, a colorful and bustling place full of traditional Chinese restaurants. I was fascinated to see the Chinese lanterns and decorations everywhere, predominantly red and gold.

There is also an ice cream parlor in the area. Some restaurants offer take-out food and I loved how they depict it with a sign of a little Chinese guy on a bicycle.

Este bulevar se encuentra en la calle Cuchillo, entre las calles San Nicolás y Rayo, antes se llamaba el Callejón del Barrio chino y años más tarde acabó convirtiéndose en lo que es ahora, un lugar colorido y bullicioso lleno de restaurantes chinos tradicionales. Me fascinó ver los farolillos y adornos chinos por todas partes, predominantemente rojos y dorados. También hay una heladería en la zona. Algunos restaurantes ofrecen comida para llevar y me encantó cómo lo representan con un cartel de un pequeño chino en bicicleta.


Arriving at the center of the boulevard, I found a small entrance, a plant and pot store. The place is beautiful, with plants mostly cactus and ferns, planted in small clay pots painted in colors. It is a lovely walk among the plants, very welcoming. The manager kindly welcomed us and explained everything about the different species. The place is very well organized and decorated, and I could sense a certain Asian discipline in the layout of the space.

Al llegar al centro del boulevard, encontré una pequeña entrada, se trata de una tienda de plantas y macetas. El lugar es hermoso, con plantas en su mayoría cactus y helechos, sembradas en pequeñas macetas de barro pintadas de colores. Es un paseo encantador entre las plantas, muy acogedor. La encargada, nos recibió amablemente y nos explicó todo sobre las diferentes especies. El lugar está muy bien organizado y decorado, y pude notar cierta disciplina asiática en la disposición del espacio.


Another wider entrance leads to a series of stalls offering Chinese dried foods, rice crackers, dried seeds and pet accessories. There are also natural fruit juices. All the kiosks have red painted ceilings and columns. On the low walls, there are drawings related to the services offered. This cobblestone promenade is called The Dragon Road and has a separate exit to the Boulevard.

Otra entrada más amplia conduce a una serie de puestos que ofrecen alimentos secos chinos, galletas de arroz, semillas secas y accesorios para mascotas. También hay zumos de frutas naturales. Todos los quioscos tienen techos y columnas pintados de rojo. En las paredes bajas hay dibujos relacionados con los servicios ofrecidos. Este paseo adoquinado se llama The Dragon Road y tiene una salida independiente al bulevar.


The Boulevard of Chinatown is a colorful place that offers a wide gastronomic variety. Although you can also find traditional dishes that Cubans have adopted, such as fried rice and Chinese butterflies, you can also enjoy international food. Although I was passing through on this occasion, I have eaten at some of the restaurants on other occasions and I can assure you that the service is excellent and fast. Walking through these colorful streets makes you feel happy inside.

El Bulevar del Barrio Chino es un lugar colorido que ofrece una amplia variedad gastronómica. Aunque también se pueden encontrar platos tradicionales que los cubanos han adoptado, como el arroz frito y las mariposas chinas, también se puede disfrutar de comida internacional. Aunque yo estaba de paso en esta ocasión, he comido en algunos de los restaurantes en otras ocasiones y puedo asegurar que el servicio es excelente y rápido. Pasear por estas coloridas calles te hace sentir feliz por dentro.


Las fotos fueron tomadas con mi teléfono Xiaomi Note 11, unidas y recreadas en canva. Usar Traductor DeepL

The photos were taken with my Xiaomi Note 11 phone, joined and recreated in canva. Use Translator DeepL